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Open access et accès au droit

vendredi 20 octobre 2006, par Stephane Cottin

Un débat passionnant sur la liste int-law début octobre, sur le thème ’UK law in force again’ a permis de soulever, autour du problème lié au fait que le droit positif anglais n’était pas disponible en accès libre, de nombreuses questions doctrinales, tout en fournissant des informations de premier ordre.

Un des débats (outre celui de la qualité de la législation, de sa consolidation, et du problème de fond de savoir s’il faut ou non que le droit soit en accès libre), tient dans un problème qui est loin d’être anecdotique et qui a des implications de droit comparé directe en droit français : l’application de la loi sur tout le territoire. En effet, David Gayle signale dans ce message[... last week in the Joint Australian and New Zealand
Law Librarians’ conference, in the context of a paper on the Pitcairn
Island prosecutions, where one of the defences was that the UK Sexual
Offences Act did not apply on Pitcairn Island and there was no copy of
it there, so the accused pleaded that their sexual assaults on a number
of young girls over many years was a "custom". This was a fascinating
case. To read the decision of the Supreme Court of Pitcairn Islands,
click here : [Queen v 7 Named Accused [2004] PNSC 1 ; SC 04-04-19 (19 April
2004)
. The case is
now on appeal to the UK Privy Council.

In the questions session after the paper, I said that the case could
have wider implications, because there was currently no free English
legislation on the web, as per Graham Greenleaf’s email to this list a
few weeks ago]] que parce que la loi pénale anglaise n’est pas disponible en ligne, les habitants de l’île de Pitcairn considèrent qu’ils ne sont pas tenus au respect de celle-ci et qu’ils peuvent donc se livrer à leurs pratiques coutumières, notamment de viols tribaux sur les jeunes filles de l’île (ils sont 47 habitants, dont une quinzaine d’hommes adultes : 6 d’entre eux ont été accusés de viol en 2004, dont le maire).

C’est très clair sur la description très détaillée du procès sur sa notice wikipedia (en anglais Pitcairn sexual assault trial of 2004) : à la rubrique "Appeals"

Appeals

The six convicts began their appeal in the Supreme Court, in Papakura, New Zealand, on 18 April 2005. Defence lawyers argued that as Pitcairn’s colonial rulers had never enforced British law, the six men convicted of sex crimes could not have known that their acts were illegal - a defence rejected as "extraordinary" by public prosecutor Simon Moore. If true, he said, Pitcairn had been "a zone of criminal immunity" - an enclave where serious crimes could be committed with impunity.

Le jugement doit encore faire l’objet d’une décision définitive devant le Privy Council qui est imminente d’après le New Zealand Herald 12 July 2006.

The Pitcairn Court of Appeal dismissed this appeal that British law did not apply on Pitcairn. Randall Christian’s appeal against indecent assault of a girl aged under 13 was upheld, but this doesn’t affect his sentence of six years on other charges. The men appealed to the Privy Council in London. [6] [7]

The Privy Council terminated the appeal abruptly in July 2006, saying that the argument that Pitcairn has always been self-governing was unrealistic. Their decision will be released in October 2006.[8]

- ^ "Britain seeks NZ guards for jail on Pitcairn", WELHAM Keri, The Dominion Post, April 19, 2006
- ^ Appeal against Pitcairn Island sex charges fails, NZPA, 2 March 2006
- ^ New Zealand Herald 12 July 2006

Le problème est réel et fait vraiment penser (évidemment pas au pénal) aux délicats problèmes de l’application de la loi française dans les collectivités outre-mer. Ce n’est pas (plus) l’accès au droit qui est ici en cause (Legifrance y est largement accessible, Legicalédonie [1] existe déjà, Legipolynesie est en train de voir le jour), mais c’est tout l’environnement statutaire complexe et délicat né de tractations sans fin sur les applicabilités à la carte des diverses législations et réglementations nationales.

Incidemment, on apprend que le droit anglais devrait très bientôt faire sa mue et proposer enfin un accès libre et large : message de Elaine Wintle "The long awaited Statute Law Database, should be publicly available in December (although the launch has been announced and delayed before !). The website is : http://www.statutelaw.gov.uk/Home2.... (pour l’instant sous mot de passe)". Mais le débat ne semble pas clos.

Notes

[1voir la présentation d’Anne Gras lors des journées Internet pour le Droit 2005 http://www.austlii.edu.au/au/other/...

1 Message

  • Open access et accès au droit Le 31 octobre 2006 à 14:49, par Stephane Cottin

    Un message de Gayle Davies sur la liste INT LAW vient d’annoncer la mise en ligne de l’arret du Privy Council

    This is the case I referred to recently, in relation to our discussion about the availability of UK legislation on the web.

    Gayle Davies,

    Manager, Library Services

    Office of the Director of Public Prosecutions (NSW)


    The Privy Council’s judgment was released at about midnight (NZ time) last night. It is on the Privy Council website (number 47). There’s a short newspaper article about it at http://www.nzherald.co.nz/section/s....

    A presentation by Simon Mount, one of the prosecutors and the historical researcher for the case, is available on the Southern Currents website http://southerncurrents.nzlla.org.n....

    Anne Paton

    Co-convenor
    Southern Currents

    Joint Conference ALLG - NZLLA

    http://southerncurrents.nzlla.org.nz

    27 - 29 September 2006
    University of Melbourne Law School